未来
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raison d'etre

64この先にあるもの

「あっ、ご飯できたんだ。そうそう、お腹ペコペコだったんだよ~」 「ちょっと待て、盛ってやる」  ふと、ルナさんは私の手元のお皿を見て、思い出したようにお腹を押さえた。イソナさんが仕方なさそうに笑って、新しいお皿にゆであがっていたパスタを盛っていく。  ルナさんは立ち尽くしているノストさんと、唖然としている私をよそに、私の正面の席……さっきまでイソナさんがいたイスに座る。すぐに彼女の前に、イソナさんがスパゲティを差し出した。 「わ~、パスタ久しぶり!やっぱり食べ物の中だと、パスタが一番おいしいよね!」 「……え、あ……そ、そう……ですね」  フォークを握って嬉しそうに笑い、私に同意を求めてきたルナさんに、私はぼんやりしながら頷いた。ルナさんも、パスタ好きなんだ……あれ、もしかしてイソナさんが私の好きなもの当てたのって、ルナさんがパスタ好きだから?  くるくる麺を絡めながら、ルナさんは目をノストさんに向け、そこで彼の右手に握られている物に気が付いた。 「あれ……それ、ジクルド?話に聞いてた特徴が一致するし……ってことは、君がノスト?」  名前を当てられたノストさんが、ジクルドを消しながら、少し怖い目でルナさんを振り返る。ルナさんはモグモグ食べながら1つ頷き、パスタを飲み込むと。 「じゃあ、初めまして。同じ師匠の弟子だったけど、会ったことなかったよね。よろしくねっ」 「………………」  優しい笑顔で挨拶をするルナさんを、ノストさんは何処か警戒したような目で見返した。もちろん返事もしない。  その様子に、ルナさんは少し不思議そうな顔をしてから、「あー、なるほど」と一人で納得した。 「そっか。君にとっては、ステラの方が『先』なんだもんね。ステラと似た顔がこんなこと言ってたら、そりゃ変な感じするよね~」 「ルナ、生まれたのは……」 「生まれた順番とか、人間だとか人間じゃないとか、そんなの関係ないよ。大事なのは、その人がどっちに先に会って、どんなふうに過ごしてきたかだよ」  後ろからのイソナさんの言葉にきっぱりそう返し、ルナさんはのん気にパスタを食べる。ずっと呆然と彼女を凝視していた私にようやく気付き、ルナさんは私に笑いかけた。  綺麗で、優しい笑顔。……私とは、大違いな。 「……ルナ……さんは……」  私とは、大違いすぎて。 「ルナさんは……私が……嫌じゃ、ないんですか……?」 「ん?どうして?」  掠れる声でかろうじて、そう聞くと。ルナさんは目を瞬いて、私を見つめてきた。  まるで、私が、自分と同じ顔をしているってことに、気付いていないみたいに。 「……どうして」  ……私は、こんなにも動揺してるのに。  どうして、貴方は…… 「―――なんで、そんな平然としてるんですかッ!!!」  ダンッ!!と、乱暴な音がして腕が痺れた。手に持ったままだったフォークがお皿の縁に当たって、高い音が鳴る。  テーブルを叩きつけて立ち上がった私は、驚いた顔をしている正面のルナさんに言いつめる。 「なんでっ、どうしてなんですか!! どうして貴方は、私を見ても、怒らないんですかっ!!」 「ステラ」 「ノストさんは黙ってて下さいッ!!」  横からかけられたノストさんの声を乱暴な言葉で押さえ込み、私はまっすぐルナさんを見据えて……ううん、睨みつけて言う。 「私は、貴方と同じ顔してるんですよっ!? 貴方の記憶も少し受け継いでるんですよ!? なのにっ、どうして……どうして……!」  ……どうして、怖がらないの。  自分が嫌だ。こんなに優しい人の複写だなんて。  そんな人と、同じ顔をしてるなんて。  ルナさんは、私とは、大違いなんだ。眩しすぎて。  それなのに、同じ顔をしてるなんて。  自分が劣ってるって、突きつけられた気がして。  その嘆きをルナさんにぶつけるのはお門違いだって、ちゃんとわかってた。  でも、目の前にそう思わせた本人がいると、あふれ出した気持ちは収まらなくて。  ルナさんは、思いを吐き出し肩で息をする私を、静かに見据えて……不思議そうに言った。 「うーん……じゃあ、私が怒ればいいのかな?」 「……!!」  ……それを聞いて、自分のゴチャゴチャした気持ちの中身を知った。  要するに……私は、非難されたかったんだ。こんな凄い人と同じ顔をしてる自分は、いけない存在なんじゃないかって思って。  だけど、ルナさんのその言葉を聞いて、私はドキっとした。  ルナさんが、フォークを置いて席を立つ。誰も動かない中、テーブルの回りを回ってきて、彼女は私の傍で立ち止まった。 「……あ……」  ……ルナさんは、もう笑っていなかった。見上げたワインレッドの双眸が、私をまっすぐ射抜いていた。  体が、震えてた。  ……怖い。怒ってほしいって言ったのは、自分だけど……こうして前にすると、怖い。  だって、自分の存在が否定されるようなものだから。  声が出ない。足が震えて、立っているのがやっとだ。  ただ、目をぎゅっと瞑ることしかできなかった。  ルナさんの声を、じっと待つ。  ふわっと、温かい風を感じた。  えっ?と目を開くと、視界はオレンジ色に染まっていた。  それから、温かい何かに包まれている感覚に気付く。  ……え……?な、なに……どういう……こと……? 「怒らないよ」  何が起きてるのかわかってるから、わけがわからなくて混乱する私の頭の横で、ルナさんの声がした。  突然、私をぎゅっと抱きしめたルナさんは、柔らかい声で言う。 「そんな悲しいこと言わないで。君は君。私は私。どうして怒らなきゃならないの?私と君、違うから、こうして会えたんだよ」  ……あったかい。  そういえば私……誰かに抱きしめてもらったの、初めてだ。記憶にあるだけで。  ……すごく……安心する……。 「……で、でも……私のこと、嫌じゃ……ないんですか……?」 「嫌じゃないよ。言ったでしょ?私は、ずっと君に会いたかったんだよ。いつか私に会いに来てくれるのかなって、待ってたんだ」  腕を緩めて少し離れたルナさんを、私が不安を隠し切れていない顔で見上げて問うと、ルナさんは当然のように、私と似た顔で微笑んで言った。  大人っぽくて、優しくて、柔らかくて、あたたかな笑顔。  ……私を、待ってた。  「私」を。  「ステラ」を。  複写じゃなくて、私を。  ……何かが、込み上げてきた。  喉がつかえて、息ができなくなる。  声を出そうとしても、掠れた声しか出なくて。  熱い目の奥から、熱い雫が溢れ出すのがわかった。 「………………、うっ……わぁぁああぁあああ―――っっ!!!!」 「ありゃりゃ、泣かせちゃった」  いきなり自分の腕の中で泣き出した私の頭を、ルナさんは言葉とは反対に困ったふうでもなく、子供をあやすように撫でてくれる。その手が優しくて、また泣きそうになる。  私はお母さんに泣きつく子供みたいに、ルナさんに抱きついて泣いた。  ルナさんに抱きしめられたまま、私は周囲も気にせず、ただずっと、声が嗄れるまで泣きじゃくった。  ただ、ずっと胸の奥に張りつめていた不安が、急激に溶けていくのを感じていた。   //////////////////  ドアを開いて、硬直した。  どうやら今、入ろうとしたところだったらしく、すぐ目の前にノストさんが立っていた。  ノストさんは、私の顔を見下ろして。 「なな何も言わないで下さいぃいいっっ!!!!」  何か言われる前に、私はばっと飛び退き顔を両手で覆って後ろを向いた。すばらしい反応速度!すっごく恥ずかしくて、顔が真っ赤になるのがわかった。  う、うう……!凄く泣いたから、目が腫れてるんだよ!! 顔を洗って、鏡を見て、うわぁひどい顔……って思って、部屋を出ようとしたらこれだ!み、見られた……い、いやこういうの何度も見られてるんだけど、やっぱり見られたくないよー!! 「ひゃっ!?」  不意に、頬に凄く冷たいものが当たった。びっくりして横を見ると、ご丁寧に手頃な布に包んだ氷を、ノストさんが後ろから差し出していた。 「あ、ありがとうございます……前から思ってたんですけど、ノストさんって、気が利きますよね……」 「確かに、馬鹿には考えつかねぇか」 「う……」  振り向かないままそれを受け取って、私が思ったことを言うと、後ろの方からノストさんがそう言ってきた。思わず言葉に詰まる。う、う~ん……確かに私は、あんまり気配り上手ではないかも……自分のことで精一杯だし。  今、ノストさんが私の顔を覗き込んでこないのもまた、彼の気遣いなんだろう……何気なく、冗談とマジメをちゃんと区別してるんだよね。  氷を、熱を持っている瞼に当てる。あー、気持ちいい……。  さっきのことを思い返す。怒ってって喚き散らしてた、さっきのこと。我ながら、嫌な奴だったなぁ……と、小さく苦笑いする。 「なんだか……スッキリしました」 「凡人の分際で俺の干渉を跳ね除けてやかましく騒いでたからな」 「あっ、え、えと……あ、あはは…………ごめんなさい……」  そういえば私、声をかけてきたノストさんに黙ってて下さい!!って言ったんだ。うわあ……ひどいこと言っちゃったなぁ。ノストさんは、私を心配して声をかけてくれたんだろうに。  いつもみたいに嫌味っぽく言ってきたから、私は声だけで背後の彼に謝った。いつもならそこで終わるけど、今日は続きがあった。  ぽん、と頭の上に何かが置かれた。 「え?」  何だろうと、上を見上げると……手があった。傍には、ノストさんが立っているのが見えた。  ノストさんは、私をただ見下ろしていた。私も、ただ彼を見上げて……はっと、目の腫れのことを思い出してうつむいた。その頃には、頭の上から彼の手は消えていた。  な、なんだろう……頭ポンってされた。というか撫でられた?なんで?  うーん……今までノストさんのわかりづらい言葉とか、頑張って理解してきたけど、今回は何も言わないしお手上げかも……。 「用は済んだのか」 「あ……イソナさんと話すって用ですか。そうですね、大体は……でも、あははっ……私が立ち向かってイソナさんと仲良くなるはずだったのに、私の方がルナさんに諭されちゃいました」  すぐ後ろから聞いてくるノストさん。私は頷いてから、それに気付き、おかしくなって笑った。  私が喚き散らしても、怒らず、抱きしめてくれたルナさん。微笑んで、自然体で私を受け入れてくれるルナさん。そんなこと……きっと、普通はできないよ。 「ルナさんって……本当に、素敵な人です。だから……」  私は、ノストさんを振り返って。それから……微笑った。 「……だから、ノストさんにも、ルナさんのこと、ちゃんと見てほしいです」 「………………」 「私、ずっとノストさんに助けられてきました。みんなが私にルナさんを見る中、貴方だけは、ずっと『私』を見てくれた。ルナさんじゃなくて、馬鹿な私を。それに気付いた時、私、凄く嬉しかったんですよ。『私』を、ちゃんと見ていてくれた人がいたことが」  ノストさんは、きっとそんなつもりなかったんだろうけど、それでも、凄く嬉しかったんだ。今も、まだ覚えてる。  ちゃんと言っておきたい。気持ちは言葉に出すと軽くなるけど、でも私は、こんなに感謝してるんだよって。  きっと、ここに私がいるのは、全部、貴方のおかげなんだよって。 「ここまで来るまでに、いろんなことで助けられました。私、すっごく手のかかる奴だったと思います。だから……ノストさんには、ルナさんが、『私』に見えるんですね」 「………………」 「他の人は、逆だから……凄く、嬉しいです。だから、ルナさんのことも、ちゃんと見るようにしてほしいです。……あ、別に自分を卑下して言ってるわけじゃないですよ?私は知っての通りのお馬鹿、ルナさんは優しい人って、それだけでいいんです」  そう、それだけでいいんだ。  私を、「ルナさん」じゃなくて、「馬鹿」って見てくれるだけで。  それと同じように、ルナさんを、「私」じゃなくて、「優しい人」って、見てくれるだけで。  そうやって、区別つけてくれるだけで……私は、嬉しいから。 「………………」  ……ノストさんは、何も言わなかった。   //////////////////  不思議だよね。  立って見上げる空と、寝転んで見上げる空。寝転んで見た方が、空は近く見えるんだから。  夜空に煌く光。不意に流れていった星が、本当に掴めそうで。思わず手を伸ばし、そして小さく笑って下ろす。  【真実】もわかったし、ルナさんにも会えたし。心が凄くスッキリしてるからか、気分がいい。最近、ゆっくり星空を見上げてる暇もなかったくらいだもんね。 「あれっ、ステラ?」 「ルナさん?」  それほど高くない教会の平たい屋根の上に寝転んでいた私の耳に、私とよく似た声が聞こえた。体を起こすと、掛かっているはしごからルナさんが上ってきていた。  そう、なんか屋根にはしごが掛かってたから、おおっ!と思って勝手に上がっちゃったんだけど……ルナさんがはしご掛けたのかな?  屋根の上に上ってきたルナさんは、起き上がった私の隣に座り、星空を見上げて聞いてきた。 「随分、遅くまで起きてるね。寝ないの?」 「えへへ……なんか、わくわくして眠れなくて」 「あははっ、まるで明日、冒険に出るみたいな口ぶりだね」 「あ、本当ですね!」  あははっと、似た声を合わせて笑う。不思議と今、彼女と似た声なのが、嬉しかった。  すべてを知って、すべてを受け入れて、今、ここにいる私。なんだか明日から、違う日々が待っているような気がして、わくわくするんだ。  星空を見上げて、ユグドラシルの情景を思い出す。  白い光は、無数の魂。  その中にあった、ヒースさんの魂。  ……ねぇ、ヒースさん。  私は、「不変」も、確かに1つの幸せだと思いますよ。  私も、【真実】を知りたいと思う反面、心の何処かではそう思ってました。  ずっと、こうしてノストさんと旅できたらいいなって。  でも、私もノストさんと同じで、【真実】を乗り越えたその先にあるものが、幸せだと思いました。  それを信じて、ここまでやって来ました。貴方が描いた想い通りに。  【真実】は……確かに残酷でした。本当に、本当に……残酷でした。  でも私は、みんなのおかげで、それすらも乗り越えて、今、ここにいます。  私は今、この先にあるものが、凄く楽しみです。  貴方には見られなかったものが……見えるかもしれません。  心の中で、遠く遠く、そう語りかけて。私は小さく微笑んだ。  私は……本当に、幸せ者だ。今更だけど、そう思った。  とりあえず一晩ここで過ごしたら、セントラクス方面に戻ろうと思ってる。あとはウォムストラル探しだけだもんね!よっし、気合入れるぞー! 「ところでルナさんは、こんな夜遅くまで何してたんですか?」 「あー、ほら。壁壊しちゃったから、即席で直してたんだ」 「あ……そういえば、何で壁壊しちゃったんですか??」  なんか、結構凄い音だったような……まさか、部屋でトレ~ニング~!とか言って暴れてたとか!? ……なわけないよね、ルナさんだし。  頭を掻いて苦笑するルナさんに、首を傾げて聞いてみると、彼女はジャケットの右ポケットから何かを取り出した。それが目に入った途端、ぞっと寒気がした。  それは、全長15センチくらいの、全体が紫で染まった短剣だった。や、短剣というか、ナイフというか……柄の先から細くて長いチェーンが伸びていた。  けど、わかった。これ……アルカだ。 「イソナ姉から聞いて、回収してきたアルカなんだ。あ、そういえばステラ達もアルカ回収してくれたんだってね。ありがと、仕事減ったよ」 「ってことは、今、この教会に臨時でいるゲブラーって……」 「そ、私のこと」  その紫の短剣を逆手に持って、ルナさんは頷いた。なるほど、そうだったんだ……。 「このアルカ、こんなナリしてるけど、結構凶悪みたいでさ……」  と言って、ルナさんは短剣の切っ先を、屋根にツンッと突いた。  ガ ンッ !! 「……へ??」  ……今、変な音しなかった?しかも、なんか今、振動が……誰かが床を殴ったみたいな。あれ、もしかしてこれの音じゃ、ない?  呆然と目を瞬いてから、首を傾げて辺りを見渡す私に、ルナさんは短剣を持ち上げて言う。 「コイツ、働いた力を何百倍とかに増幅するみたいなんだよね。今も、ちょっと突いただけなのに、ぶん殴ったみたいな振動したでしょ?」 「え、えと……?」 「……うーん、そうだなぁ……あ、あれなんかいいかな。つまりね……」  軽く説明してくれたけど、よくわかんなかった。その様子を察してくれたルナさんは、キョロキョロ周囲を見渡して、この近くに生える一本の太い樹に目を留めた。  それに向かって、短剣を放つ。ダーツをするような、そんな軽い手つき。銀のチェーンがその木に向かってまっすぐ伸びていったと思うと、  ドゴォッ!!と、力強い幹が陥没した。しかも、樹はそのせいで上の方を支えきれなくなって、先端の方が真ん中から前にズゥゥン……と倒れてしまう。多分、寝ていたんだろう鳥達が慌ただしく飛び去っていった。 「………………」 「あちゃー……そうだよね、鳥達も寝てたんだよね。結構大きい音出しちゃったし、悪いことしちゃったなぁ……とにかく、こういうわけ」  声もなく、目を見開いたまま固まる私に、チェーンを引っ張って短剣を回収するルナさんが『やっちゃった』と言わんばかりに言った。  ……な……な、何あれ!? ルナさん、力一杯投げたわけじゃないのに、でっかい岩をぶん投げたみたいな感じだったよ?! な、なるほどね……力が何百倍にも増幅される、か……! 「あっぶなかしいよね~、さっさとフィアのとこに持っていかなきゃ」 「じゃあ、ミディアに行くんですか?」 「うーん……私は行けない、かな。行きたいけどね。ちょうどいいし、サリカに持ってってもらおうかな……」 「行けない……?どうしてですか?」  困った顔で言うルナさんの横顔に、私は問い掛けた。道がわからないってわけじゃないだろうし、どうしてだろ?まさか、ミディアがスロウさんの手によって陥落したとか!? うわああ現実じみてて怖い!こういう想像やめよう!  短剣をポケットにしまい直し、ルナさんはぴっと人差し指を立てて言った。 「ほら、私、指名手配されてるでしょ?」 「あっ……」 「……っていうかステラ、君、ルナだ~捕まえろー!って、間違えられなかった?! 大丈夫!?」 「あ、あはは……日常茶飯事でした……」  ルナさんが、はっと気が付いて心配してくれる。私は過去のいろんなことを思い出しながら苦笑した。 「あちゃー……ごめんね、私のせいで」 「いいえっ、全然そんなことないです。そのおかげでルナさんのことも知ったんですし、ノストさんやみんなにも会えたんですからっ」  申し訳なさそうな顔で謝るルナさんに、私は自然と笑って、そう言っていた。  確かに、いろいろ大変だったり、つらかったこともあったけど……でも、そういうことも欠けちゃいけない。そういう悲しいことやつらいこと、楽しいことや嬉しいこと、全部あって、私はここにいる。  与えられた記憶じゃなく、私自身が歩いてきた道。 「とにかく……下手に出歩いて目撃されて、スロウに知られたら面倒だからね。指名手配されてからはずっと、この村に隠れて住んでるから、見つかるわけにはいかないんだ。この屋根の上とか、はしご倒しちゃえば絶好の隠れ家なんだよ」  話を少し戻してから、ルナさんはイタズラっぽく笑ってそう言った。  ルナさんは、ずっとタミア村にいたんだ……だからこの半年間、誰にも見つからなかったんだ。隠れて住んでるってことは、村人さん達にも気付かれてないんだろう。ルナさんだし、なんとなくそれくらいやっちゃいそう。  ……あれ?? そういえば……、 「そういえば……ルナさんって、どうして指名手配されてるんですか?」  よく考えてみれば……知らない。知っていたのは、スロウさんがルナさんを探してるってことだけだ。  半年前に指名手配にされたルナさん。どうしてスロウさんは、ルナさんを探してたんだろう……?  ルナさんは「あ~、それね」と言ってから、今度はジャケットの左ポケットに手を突っ込んだ。何が出てくるのかなって見ていたら、そのポケットから、何処かで見た光があふれた。 「これのせい」  親指と人差し指で持って、ルナさんが見せてくるそれは、周囲に虹色の環を描いていた。  ……4分の1の、透明な石。ウォムストラルだ!  慌てて私もスカートのポケットから、4分の3のウォムストラルを取り出す。2つの石が出揃った瞬間、ラルさんの歌が響いた。  壊れし我が身ロアンマーストソダン 祝福されし希望よアテルト=ステラ どうか再構築をヨル=イニエータ 再生の歌をラシュファストサイア  歌に呼応するように、私とルナさん、それぞれが持つウォムストラルが輝き出した。ふわりと私の手のひらから浮かび上がった石に、ルナさんの石がふわふわ近付いてきて、2つの光が重なっていく。  ……そして。光を失い、私の手の上に落下してきたのは、完全に六角形の形を取り戻したウォムストラルだった。 「ウォムストラルが……」 「やっぱり、残りは君が持ってたんだね。よかった」 「あの……どうしてルナさんが、ウォムストラルを持ってるんですか?それに、これのせいで指名手配されてるって……」  3年前の話では、ウォムストラルはカルマさんによって半分にされて、半分をカルマさん、もう半分をスロウさんが持っていったはず。だけど今、最初、半分は私が持っていて、それからフィアちゃんとルナさんが4分の1クオーターを1つずつ持っていた。どうなってるんだろ?  わけわかんないって顔をしてるだろう私を見て、ルナさんは小さく笑って。さらっと、とんでもないことを明かし始めた。 「私、半年前に、お城からウォムストラルを盗んだんだ。スロウが持っていったヤツをね」 「……え、えええッ?! だ、大丈夫だったんですか!?」 「あはは、そりゃもう超警備頑丈で、さすがに諦めそうになったけどね。ばっちりスロウに見つかっちゃったから、あんなふうに指名手配されちゃったわけ。見つかるのも時間の問題かな~って思って、それで万が一、見つかった時に備えて、その半分をさらに割ったの」 「わ、割っちゃったんですか……」 「うーん、まぁ、ちょっと可哀想だったけどね……それで、半分をフィアに預けた。あの子に預けたら、もう心配いらないよね。フィアはほら、リュオスアランで誰も近付けないから」 「な、なるほど……」  ルナさんの陽気な口調だと、大したことじゃないように聞こえるけど、話の内容は凄すぎる……!だってお城に忍び込んだなんて、普通できるはずないよ!っていうか普通は考えないか!  でも、無茶やってるようなのに、ちゃんと考えてるところは考えてる。やっぱりしっかり者なんだなぁ、ルナさん……。  一通り説明し終えると、ルナさんはうーんと伸びて、大の字に寝転がった。視界いっぱいに広がった星空を見つめて、柔らかく微笑んだ。 「君がちゃんと、ここまで来てくれてよかった。師匠にも見せたかったなぁ……」 「……ヒースさん……ですか」  その名前を唇に乗せると……なんだか切ない。記憶上では、私のお父さんである人なのに……『お父さん』じゃないってことが。  もし、彼が生きていたら。【真実】を知った私は……彼を、どう見たんだろう。今まで通り、「お父さん」って見れるのかな。……ううん、絶対、「他人」って見ちゃうと思う。  だから、少し申し訳ないけど……彼が生きていない現実は、少しだけ気が楽。あぁ、本当のお父さんじゃなかったんだって……それだけだから。 「『お父さん』って、呼んでよ」 「え……?」 「師匠は、君のこと、ホントに可愛がってたから。君は眠ったままだったけど……それでも、エリナさんと一緒に、自分の娘みたいに可愛がってたんだ。君が目覚めるのを……誰よりも、楽しみしてたはずだから」 「………………」  ルナさんの優しい声が、耳朶に触れる。だけど私は……その言葉に答えられず、膝を抱いて正面を見つめた。  ……ヒースさん。写真と記憶でしか見たことのない顔。  本当の親子じゃないし、それに私には、あんな凄い人を「お父さん」なんて呼べない。  ルナさんは、私は私でいいって、そう言ってくれた。だけど……自分が人間じゃないって、知ってるから。ヒースさんやルナさんは……私には、眩しいんだ。  でも、いつかもう一度……「お父さん」って、当然のように彼を呼べる日が来たら……いいな。  ノストさんは、遠回しな言葉で背中を押してくれる。そしてルナさんは、優しくて直接的な言葉で包み込んでくれる。  私は隣で寝転がるルナさんを見て、笑って言った。 「ルナさんって、なんだか、お姉さんみたいです」 「あははっ、実は私も、妹みたいだって思った」  よく似た顔を見合わせて、二人で笑い合う。初めてルナさんの写真を見た時は、寒気すら感じたのに、今、彼女といるのは凄く心地がよかった。  ルナさんがお姉さんだったら、凄く素敵だ。絶対、憧れで自慢のお姉さんになると思う。  ずっと握っていたウォムストラルを見て、私は微笑んだ。 「あとは……ジクルドとくっつければ、グレイヴ=ジクルドに」 「ならねぇよ」 「……え?」  断ち切るような鋭さのその言葉は、もちろんルナさんの声じゃない。でも……知っている声だ。  その声が聞こえた瞬間、跳ね起きて背後を向き、構えていたルナさんにかなり遅れて、私も後ろを振り返った。  ……普通、暗いところに黒いものがあったら、すぐに見失ってしまうはず。  だけどそれはむしろその逆で、不思議と周囲の闇から浮き上がって見えた。  黒の中、目立つ黒は。 「……セル君?」 「……よ。久しぶりだな」 「あ……うん、久しぶり……」  屋根の頂点に立つ黒は、セル君だった。私が呼ぶと、静かにそう返してくれたけど……なんだかいつもと違って、冷ややかな印象を受けた。自然と私の声も弱々しくなる。  セル君……何処となく、様子がおかしいような……それに、いつの間にいたんだろう。ルナさんも気付かなかったみたいだし。 「君達は……!」 「……うん。ルナ君、あの時以来だね」 「えっ?」  ルナさんがはっと上げた声に、また知っている声がした。セル君の隣からだ。思わず見てみると、いつからそこにいたのか、セル君の隣にはミカちゃんが浮いていた。だけど……その姿は、妙におぼろげで。  なんだろう……ミカちゃんは、セル君とは逆だ。黒いセル君は、この黒の中なのによく目立つ。でも普通なら、黒の中でよく目立つはずの白いミカちゃんは、不思議と周りの暗さに溶けていた。「そこにいる」って意識していないと、すぐに見失ってしまいそうで。  ルナさんが、ズボンのポケットからはみ出ていたものを抜いて、二人に向かって突きつけた。暗くてよく見えなかったけど、不意にそれが金色の光を灯し、その明かりで輪郭が見えた。琥珀色の石みたいなものが埋め込まれた銃だ。  ルナさんは、さっきとは別人のような厳しい目で二人を見つめて言う。 「……そっか、迂闊うかつだったよ。君達には、わかるんだもんね」 「あれ……ルナさん、二人のこと知ってるんですか?」  ミカちゃんも、「あの時以来」とか言ってるし、やっぱり昔に会ったことがあるんだろう。だけど……ルナさんのその声は、全然フレンドリーじゃなくて、むしろ警戒してるような響きだ。  私が立ち上がりながら聞いてみると、セル君が「まぁ、ちょっとな」と曖昧に答えた。  っていうか……これ、どういう状況?セル君とミカちゃんが現れて、ルナさんが二人に銃口を向けてて……一体、どういうこと?  一人、状況に置いていかれている私に、ルナさんが銃を構えたまま言った。 「ごめんステラ……さすがにこの二人相手じゃ、あんまり長くは持たせられないよ……とにかくっ、逃げて!!」 「えっ?!」  そう言うなり、ルナさんは、突っ立っていた私に横から体当たりしてきた!完全に不意を突かれた私は、横にたたらを踏んで、そして最後に屋根の外へ大きく跳び出るっ!! 「きゃぁああーーッ!!?」  ガクンっと重力に引かれて落ちる私!地面に叩きつけられる!と思って、私がとっさに頭をかばうと、ガサガサガサっと言う音が耳元を掠めた。  やがて、閉じていた目を開くと、目の前にあったのは……木の枝だ。もしかしてルナさん、さっき倒した木をクッション代わりにしたっ?枝が擦れてちょっと痛かったけど、叩きつけられるよりはずっとマシだ。  とにかく、よくわかんないけど、逃げなきゃ!なんだか、嫌な予感がする……!  半ば木の枝に埋もれるようにして受け止められていた私は、ガサガサとなんとかそこから這い出して、走り出した。ひとまずは、ナシア=パント内に向かって。  パァン!と、後ろの方から発砲音がして、ドキッとしながらも、私は必死で駆ける。  真夜中の閑静な村の中を、闇に紛れて急ぐ。  自分の足音と鼓動、息づかいだけが私の耳に届く。  土を踏む足音を、暗闇が吸っていく。  耳の奥を、自分の大きな心拍音だけが支配する。  喉を通る空気が、異常なほど冷たくて。  ……なんだろう。悪寒がする。  凄く、凄く、嫌な予感。  ガッと、手首を掴まれた。 「ッッ……!!」  強制的に止められた私は、緊張で息が止まった。振り向かされたそこにいたのは、黒の中でもやけに目立つ、セル君。 「悪ぃけど、逃がさねぇよ」  ぞっとした。  私を見据える紺色の眼が、いつもと違って冷酷な光を宿していて。私は、背筋を凍らせた。  ……怖い。  セル君が、怖い。  なんで。  この人は、誰?  怖いっ―――!!!  キンッ―――  見開いていた視界の中に、周囲の大気が凍てついたのが映った。……私の中にあるカノンフィリカが、発動する直前に発する、冷気。  あふれんばかりの恐怖が引き金を引き、カノンフィリカの冷気が、私の手を掴んでいるセル君の腕に絡まるようにまとわりつき、  四散した。 「……え……?!」  普段なら慌てていたはずの力の発動をぼんやり見つめていた私は、思いもしなかった結果に思わず声を上げた。  いつか、マオ山道で山賊のおっさんの手首を凍らせたように、セル君の手首が凍ると思った。だけどカノンフィリカは、なぜか寸前でするりと退いた。どうして……!?  自分の腕にまとわりついて消えた冷気を一瞥して、セル君は確かめるように呟いた。 「……今の、アルカか。つーことは、途中で結合しちまったのかよ。で、お前自身の力と連携して、気持ち次第で発動するわけか」 「でも……アルカは、アルカを支配できないから」  ミカちゃんの声とともに、セル君の後ろの方に白い少女が現れる。目を逸らせば見えなくなると思うのに、愕然と開かれた目はミカちゃんの水色の眼を向いて動かない。  闇に溶ける長い白髪が揺れ、ミカちゃんはほんの少しだけ、悲しそうな顔をした。 「……ごめん、ステラ君。友達、なのに……ボクらは、裏切り者だ……」  そう言って瞼を閉ざしたと思うと、その周囲に細かな光の粒が浮かび始める。青白いそれは、私とセル君も囲い込む。  これって、確か……ヴィエルっていうワープっ……!  とっさに抵抗した私の前に、ふわりと近付いてきたミカちゃんが、すっと手を上げた。 「ごめん……」  すとん、と。その手刀が、軽い動作で私の首筋を叩いて……  そこまでだった。  ……………………