【真実】
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fragment

52否定されたモノ

 ………。  耳に痛いくらいの静寂。  目を開いてみても、閉じてみても、世界は真っ暗。  仰向けの状態から、ばさっと右を向いてみる。  ………………………………。  でもなんか落ち着かなくて、今度は左を向いてみる。  ……………………………………………………。  ……そして結局、むくりと起き上がった。 「……寝れない……」  なんとなく呟いて、はぁ……と溜息。今回は、教会の部屋を別々に借りてるから、私の他には誰もいない。  【真実】のこととか、覚悟とか、いろいろ考え込んでると、全然眠れなくて。考えちゃダメだ、今は寝よう!睡眠は人間のオアシスなんでしょ私!って思って、食べ物とか動物さんとか考えるんだけど、やっぱり最後には【真実】に意識が戻ってくる。  うう、眠れない夜って凄く長いよね……凄く苦痛だし。夜、寝れないと怖いんだよね……って、みんなそうか。 「………………」  私しかいない、真っ暗な部屋を見渡してみる。  ……静かだ。いつもは、ノストさんと同じ部屋だから。って言っても、ノストさんは、ほとんど音なんて出さないけど……何て言うか、誰かがいるだけで音があるような気がする。……作曲家か何かか、私!  とにかく、だから……私以外、誰もいない部屋は、とっても静かで。  なんだか……お父さんも、お母さんも死んじゃって、家で一人ぼっちになった時と……よく似てる。  ……とにかく。寝れないし、ちょっと外に出てみようかな。気分転換!  ベッドから降りて、足をそろーりと忍ばせ、暗い部屋を出る。ドアを開け閉めする音も、できるだけ小さく……でなきゃ気付かれる! ……誰によ!っていうか別に悪いことしてるわけじゃないし、バレても大丈夫か!  タミア村の教会には、2階がない。教会の奥は廊下が一直線に伸びていて、左右に部屋とか厨房があった。廊下の突き当たりには裏口もある。廊下の真中辺りの部屋を借りていた私は、裏口を目指して歩いていく。  裏口のドアを静かに開くと、夜のひんやりとした空気が頬を撫でた。見上げれば、天の黒いキャンバスに散りばめられた、煌く雫。そういえば、ユーリさんが、月や星は、神様が夜空を彩るために撒いたモノ……って言ってたっけ。 「うは~、きれーい……」  明かりがないから、星空が凄く綺麗によく見えた。何度か外で野宿してるし、結構見てるんだけど、やっぱり星って綺麗。  ノストさんは、やっぱりというか、くだらなさそうなんだけど……彼もよく寝転がって夜空を見上げてるから、多分、暇潰しにはなってるんじゃないかなーって思う。……いや、ノストさんは、意味なく虚空に視線を投げてることが多いから、もしかしたら星を見てるわけじゃないかもしれないけど……。 「ん?」  夜色の天上を仰いでいたら、にゃーお、と近くで猫ちゃんの声がした。こんな時間に?って思って、キョロキョロ辺りを見渡してみるけど、暗くてよく見えない。  ―――下を見てみなさい  そうしていたら、唐突に響いた、透明な音色。えっ……ラルさんの声?  ポケットのウォムストラルを取り出しながら、声に示されるまま下を見ると……闇に浮く、2つの光。 「ユーリさんっ?」  ようやくその猫ちゃんがユーリさんだって気付いて、私はしゃがみ込んだ。満月じゃない今夜、ユーリさんは無言のまま私を見上げる。 「あ……」  ふと、レネさんのことを思い出して、ズキンと心の傷が疼いた。ユーリさんは、レネさんのお兄さん。私……本当に、最低だ。 「……ユーリさん……ごめん、なさい……私、レネさんを……傷つけちゃいました……」  ……謝って、済まされることなのかな。だけど、とにかく痛みを吐き出したくて、無意識に口にしていた。エゴだ。嫌な自分。  また泣き出しそうになって、ブンブン頭を振る。私なんかが泣いちゃダメだ。私、ひどいことした。泣く権利なんてないっ……!  満月じゃないから、ユーリさんからの返答はない。代わりに、手の上で虹色の環を描いているラルさんが言った。  ―――ステラ この子は貴方に伝えたいことがあるみたい  ―――クロムエラトを使って この子の心を読んであげて 「え……」  ……クロムエラト。コンサートの時、発動しなかったあの力を……使えって。  そういえば……どうしてあの時、クロムエラトは応えてくれなかったんだろう。  ―――いいえ クロムエラトは発動していた 「……えっ?」  え……うそっ!? 発動してた?いつ?  そんな気がまったくしない私が、混乱してそう考えていると、ラルさんがクスリと笑って言った。  ―――恐らく まだ開花しきっていないのね 八分咲きかしら  ―――今の貴方は あまり大きな力は意識して使えない  ―――だからあの時 クロムエラトは応え切れなかったのね 「……へ?? さっき、発動してたって言いませんでしたっけ?」  あ、あれれ?クロムエラトは応え切れなかったって……ラルさん、矛盾してるんじゃ?  ―――貴方が望んだ時 クロムエラトは確かに発動しなかった  ―――その後に発動したの 貴方が無意識に望んだことよ  私が望んだ時には発動しなくて、私が無意識に望んだ時、発動した……?  つまり……レネさんを助けようとして突っ込んだ時は発動しなくて、その後に、いつの間にか発動してた……ってこと?でも私、何を望んだの?  全っ然わからない私に、ラルさんは微笑むように教えてくれた。  ―――貴方が望んだのは コルドシルの存在  ―――彼を呼び寄せたのは 他ならぬ貴方なのよ  ………………。 「……え……ええぇえっ!!? そ、それってつまり……私が、ノストさんをあの場に呼んだ……ってことですか?!」  私が仰天しながらなんとか理解してそう聞くと、ラルさんは笑いながら肯定した。  う、うそー!? 私がノストさんを呼び寄せた?「ノストさーん」って、ノストさんに呼びかけたとか!? た、確かに、何で戻ってきたのかなって思ったけど!  レネさんを助けようとした後に発動した、ってことは……首を締められてた頃?  ……そ、そういえば、ノストさん助けてとか思ったような思ってないような……な、なんか今、思い出すと恥ずかしい!囚われのお姫様か私~っ!! 結構前に、ノストさんに100年早いって言われたよ!  と、とにかく……。  私は、ノストさんを跳ね飛ばしたような力は、意識して使えないらしい。頼らない方がいいってことか。  ……なんだか、悔しい。せっかく、こんな力を持ってるのに。ノストさんの役に立ちたいのにな……。  ―――心を読むくらいなら 意識してもできる  ―――だから大丈夫 その子の目を見てみなさい  ラルさんに言われるまま、闇に浮く、ユーリさんの光る瞳を見つめた。クロムエラトは、想いが大事。ちょっと念じてみる。  ユーリさんが考えてること……知りたい。  そう思った瞬間。 『ありがとう』 「……え?」  ……当然のように聞こえてきた、心の声。クロムエラトが使えたっていうのは、わかったけど……どうして、お礼を言われるかわからなかった。逆に、咎められると思ったのに。どうして?  私が呆然とユーリさんを見返していると、彼はなんとなく笑ったように見えた。 『君があのバイオリンを奪ってくれたこと』 『これでレネが、あれのせいで死ぬことはなくなった』 『君のおかげだよ』  ……私の、おかげ?  ……そん、な。そんな……そんな、そんなわけっ!! 「わ……私はっ!!」  気が付いたら、月明かりもほとんどない暗闇の凪を、私の声が引き裂いていた。思わず立ち上がって叫んだ私は、ずっと低い位置にいるユーリさんにまくし立てるように言う。 「私は、レネさんを傷つけたんですよ?! 最低な奴なんですよ!? レネさんを、泣かせてっ……!最悪です!もっと、もっとっ……!もっと……いい方法が、あったはずなのにっ……!」  自分が嫌になる。つくづく馬鹿だって思う。  こんなネガティブじゃダメだってわかってるのに、考え出したら止まらなくて。  溢れる自己嫌悪が、続けざまに口を突いて出る。  早口で一気に言い切った私は、肩で息をしてから、少し滲んだ涙を服の裾で拭った。  視界が、少しずつ明るくなっていく。月を覆っていた雲が、やっと退いてくれたらしい。闇に同化していたユーリさんは、月光に照らされて輪郭がはっきりする。  ユーリさんは、自分よりもずっと大きな私を見上げた。目が合うと、再び声が響いてきた。 『真実を告げても、バイオリンを奪っても、レネは傷ついた』 『完全に綺麗な道なんて、そんなものは理想論だよ』 「でっ、でもっ……!!」  ……知ってる。頭ではわかってるんだ。理想論だって。私、また綺麗事言ってるって。  だけど、やっぱり求めてしまう。どうして綺麗な道って、ないんだろう。どうして綺麗事って、「綺麗事」って言われるんだろう。  ユーリさんの目を見つめて、荒い呼吸をして。言葉をまとめ切れなくて、結局、それは呑み込んだ。  ……その時。その猫ちゃんの顔に、ぼんやり、誰かの……人の顔が重なった。  何処かで見たことのある顔だった。もしかして……人間だった頃の、ユーリさん……?  彼は、安心したように、満足したように……微笑んでいた。 『レネと友達になってくれてありがとう』 『これで安心だ』 「……え?」  ……安、心?  何でもないはずの一言。なのに、その言葉が妙に引っかかった。 『おやすみ』  理由がわからず立ち尽くす私の目をまっすぐ見て、ユーリさんは最後にそう言い・・、目を離した。そして、小さな背を向け、森の奥へと去ろうとする。 「あ……待っ……!」  呆気にとられてから、思わず手を伸ばした。でも、その頃にはすでに、黒いその姿は、森の陰の闇に紛れて見えなくなってしまっていた。   //////////////////  ……夜の中、頭を冷やしてから、私は教会に戻った。  というか、ユーリさんが去ってから、しばらくいろいろ考えてたら、冷ましすぎた……うう、寒い。ちょっと夜風を甘く見てた。  教会の裏口をそーっと開いて、廊下を、行きと同じく、忍び足で歩いていく。だけど、どうしても少しは音が鳴る。  私が注意して歩いてようやくこれなのに、ノストさん、何で普段から足音出ないんだろ……元から「足音」なんてモノ、持ってないとか?って、なわけないでしょ……。  と、その途中で。 「……?」  何か、かすかに聞こえた気がして、私は立ち止まった。自分の消してるつもりの足音が完全に消え、廊下が静かになる。  私は目を閉じて、手を耳の後ろに当てて、耳を澄ましてみた。  ……………………。  ……その格好のまま、しばらく経った。でも、特に何も聞こえない。……気のせいだったのかな……?  目を開いて、内心で首を傾げながら、手を下ろして。 「…………、……」 「……ぁ、…………」  はっと、息を止める。  小さく耳に触れた音を、私は聞き逃さなかった。  ……話し声?誰か、いる?っていうか、起きてる……?  そーっと、踏み出した。さっきよりも、ずっと慎重に足を運んでいく。  一歩踏み出すごとに、声が大きくなる。鼓動も、緊張して少しずつ速くなる。  その話し声を頼りに、私が立ち止まったのは……裏口に近い、部屋の前。 「解せないな」  ……本当にここかなって思ったら、中から声がして、心臓が跳ね上がった。ドア越しだから、少しくぐもってるけど……この声、イソナさんだ。 「お前も、以前はいたく嫌っていただろう」 「それは過去の話さ。君と違って、私はいろいろあったからねぇ」  イソナさんの言葉に答えた声は……サリカさんだ。あの飄々とした口調、間違いない。  ……って、私……これって盗み聞きじゃ!? ってかそうだよ!き、気付いたらなんだか罪悪感がぁあ……!  とにかく、盗み聞きはよくないと思って、この場から離れようとしたら。 「ステラは根本的にルナとは違う。確かに似てるところもあるけど、それだけだ。まったく別人だよ」  ……ドキッとした。  私の名前。ルナさんの名前。  もしかして……私について、話してる?  金縛りにあったみたいに、体が硬直する。耳の奥で鼓動が、さっきより速くなるのがわかった。  サリカさんのそんな声に、イソナさんの、少し苛立ったような声が返る。 「……そんな言葉で、納得できるわけがないだろう」 「わかってるよ。そうだったら、とっくの昔に納得してるだろうしねぇ」 「なら喋らないことだな。お前の口調だと、さらに癪に障る」 「それはそれは、すまないね~」 「―――……っ」  ……なん……だろう。  体が、震えてる。  ……離れなきゃ。  離れなきゃって、何かが訴えてる。  感じたこともないくらい、凄く、凄く……嫌な予感。  クスクスというサリカさんの笑い声を聞きながら、ゆっくり片足を下げて。ドアの前から立ち去ろうとした時、聞こえてきた声。  自嘲したような、イソナさんの声が紡いだ言葉に、私は……今度こそ、動けなくなった。 「やはりあの時、止めるべきだった……人の形をしていても、アレは人ではない。私の目には、ただの複写物にしか見えぬ」  ―――――……一瞬、間があって。  バンっ!! 「!?」  二人の声と静寂だけが満ちていた世界を、荒々しい音が裂いた。  何の音かと思ったら、月明かりが差す暗闇に紛れて立っている、サリカさんとイソナさんを目に捉えた。それを見て、いつの間にか自分がドアを開け放っていたことに、私はようやく気付いた。  月光に照らされて見えた、イソナさんの驚いた顔。でもきっと、私の方がひどい顔をしていた。  イソナさんは私を凝視してから、動じてもいないサリカさんを睨みつけた。 「サリカ……お前、気付いていたな」 「さあ?何のことかなぁ」  サリカさんはいつもの笑みを浮かべたまま、肩を竦めてそうぼかした。  答えないサリカさんから視線を外し、イソナさんは、私を見た。暗がりなのに、青緑の瞳はやけにはっきり見えた。 「……聞いていたのか」  ……声が、出ない。  言いたいこと、聞きたいことは、たくさんあるのに。  恐怖が、嫌な予感が、声を封じていて。  聞いちゃいけないって、悟った。 「……まぁいい。お前の覚悟がどうであれ、いずれ伝えねばならないことだ。それが少し、早まっただけのこと」  小さく息を吐き出したイソナさんは、仕方なさそうにそう言って、暗い中で私を見据えた。サリカさんも無言で、私に視線を向ける。 「ステラ・・・モノルヴィー・・・・・・。なぜ、見ず知らずのルナと自分が、あんなにも似ているか……答えは見えたか? ……いや、お前には、見えていないのだろうな。お前には、揺るがぬ記憶があったのだから」  静かな闇に溶けるように響く、イソナさんの声。  イソナさんは私に問い掛けるように言ってから、自分でそう結論付け、続ける。 「答えは単純だ。探さずとも、それはお前の目の前にあった。それを見てみぬフリをしたのは……認めてしまえば、己が全否定されるからだ」  ひとつひとつ、突き刺さる言葉。  ……耳を、塞ぎたい。  なのに、体が動かない。 「盲目のお前に、教えてやろう、その答えを」  ……いやだ  ききたくない  こわしたくない……  壊したくないっ――!! 「お前は、ルナの複写物・・・。端的に言えば、複製だ」  ……荒々しくドアを開く音が響いたことだけは、覚えている。  いつの間にか、走っていた。  気が付いたら、外に出ていた。  ひんやりした空気の中を、夜の中を、ただ必死に、走っていた。  心臓がひどく暴れていた。  苦しい。軋む胸。  それでも足は、理由もなく、前に、前に、全力で向かう。   『ルナの複写物』  追ってくる言葉。  ……複写物。  人じゃない。  コピー。   『人の形をしていても、アレは人ではない』  ……そんなはずない。  そんなはずない!!  だって、だって私は、ステラ=モノルヴィー。  お父さんの、剣豪ヒースの娘。  お母さんもいて、アルフィン村で暮らしてて……!!  ……嘘だ。  嘘だ嘘だ嘘だッ!!  だって、私には記憶がある。  お父さんと、お母さんと過ごした日々。  二人が大好きだった。  快活なお父さんの笑顔が好きだった。  優しいお母さんの……笑顔、が…… 「―――……え?」  ……なに、これ……?  その瞬間。  踏み出した足は、地に下りなかった・・・・・・・・。  状況を理解し切れない私を包む、刹那の浮遊感。  そして、 「きゃぁあっ!?」  ガクンと前に体が傾いて、私は、派手に崖を転がり落ちていった。  ……全然、気付かなかった。ぶつけたらしく、体のあちこちが痛む。  思い出したように、呼吸で胸も苦しくなる。全身を襲う、ひどい疲労感。起き上がることもできず、仰向けのまま、薄く目を開いた。  ぽつ、と頬に落ちた冷たさ。  夜空から降ってきた星のように。雨が、世界を濡らし始めるのがわかった。  朦朧とした意識の中、もう一度、思い返される記憶。  でも、何度そうしてみても、突きつけられるのは、認めたくない現実。  ……嘘だ。  そんな……そんなわけ……っ 「………………なん、で……」  短い呼吸に交えて、あえぐように紡がれたのは、そんな言葉だけで。  私は……私には、お父さんと、お母さんがいたんだ。  ルナさんの複写物なんかじゃなくて……ちゃんとした、人なんだ。  なのに……なのに……  なんで、私……お母さんの顔が・・・・・・・思い出せない・・・・・・の?  ……耳のすぐ近く。耳のずっと奥で。  何かが確かに割れる音が、かすかに聞こえた。

やだ こわれたく、ないよ……