絶対の関係
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monophobia

12唯一無二の

 10歩くらい先。明らかに異様な雰囲気を放つ人影があった。  ……黒い。髪も服装も肌も、全部が黒かった。この白い街の中で、その人はとても浮いて見える。  長い前髪が印象的な黒髪。少し遠いからよくわからないけど、頭の両脇に何か細いものが立っている。丈の長い黒装束は、これまた異様な白い紋様が染め抜かれたもの。肌は地なのか日焼けなのか、浅黒い。  そんな同い年くらいの男の子が、そこに立っている。彼の意識は、間違いなくこちらに向けられていた。  私達が気付いたと見て、彼は近付いてきた。私は緊張してきて、ちょっとサリカさんの後ろに隠れた。  ふと耳に、カランコロンと、独特の心地良い音が聞こえるのに気付いた。彼が踏み出す度に鳴るメロディ。男の子の足元を見ると……うわ、この人、下駄だ。着てる服だけでも異様なのに、下駄って……変人度アップ。 「……何か用かな?」 「誰だ、お前」 「グレイヴ教団ゲブラーの者だよ。それで何の用?」  手前まで歩いてきた男の子は、サリカさんを睨むようにして問う。対してサリカさんは、いつもの飄々とした態度で応酬する。  男の子は、おもむろに神官服の私を指差す。ひやっと背筋に冷たいものが走った。  紺色の瞳は、まっすぐに私を射抜く。 「そいつに用があって来た」  ……み、見抜かれた!? ここまで来て!? 逃げなきゃっ……捕まる……!!  無意識に、片足が後ろに下がった。 「ステラに用……ねぇ。なんでまた?」  サリカさんが男の子に話しかける。彼の意識がサリカさんに向いた瞬間。  逃げる隙を窺っていた私は、ここぞとばかりにばっと身を翻して、来た道を逆戻り! 「っふひゃ!? ご、ごめんなさ……」  しようとしたら、顔からモロに人にぶつかった。追突した人に慌てて謝ろうとして顔を上げ、絶句した。  見下ろしてくる紺の双眸。はっと後ろを振り返ると、サリカさんの前にいたはずの男の子の姿がない。 「う、うそ……」 「素人が俺から逃げられるわけねーだろ」 「ど、どうして!? さっきまでそっちに……」  混乱して言葉がまとまらない。サリカさんでさえ動いた時には風が揺れるのに、彼にはそれがなかった。まるで瞬間移動だ。  私の散り散りの言葉には耳を貸さず、男の子は目の前で屈んだ。かと思ったら、彼はまるで私を物みたいに肩に担いだ! 「え、ええ~!?! ちょ、なんでー!?」  ばたばたと手足をばたつかせるけど効果なし。彼はそのまま向きを反転させる。元の向きに戻された私の前には、サリカさんがいた。 「さっ、サリカさん!た、助けてくださいー!!」  このままじゃ連れていかれる!私は叫びながら、エメラルドグリーンの揺れる髪に手を伸ばした。静かに振り返ったサリカさんは……無表情で私を見返した。  なぜだか、村のみんなの表情が重なった。 「私にとっての太陽は、ルナだけだ」  指先も、喉も凍りついた。サリカさんの言葉は、あの時の村のみんなと同じようで。  鋭利な刃が、私の胸を一突きする。 「太陽は、2つもいらない」  男の子が駆け出した。サリカさんがどんどん遠ざかって、まばらな人込みに隠れていく。  急激に開いた、私達の心の距離みたいだ。……そう思っているのは、きっと私だけ。最初から彼女は、私を受け入れてなんかいなかったんだ。  サリカさんにとって、ルナさんと同じ顔をした私は、目障り以外の何物でもない。  大事な人と同じ顔をした人間は、認められない。  同じ顔は、2つもいらない。 「……追いかけてこねーな」  ずっと風の音しか聞こえていなかった鼓膜に、そんな声が触れた。  ふと気付けば、風がやけに強くて肌寒い。辺りを見渡そうとしたら、その前に男の子の肩から降ろされた。ざらついた床に座り込んで、私は顔を上げた。  髪や服がバサバサと煽られる。やけに青空がよく見える場所だ。上を見上げると、大きな釣り鐘が頭上にあった。 「どういう関係だか知らねーが、薄情だな」 「……ここは?」 「大聖堂の上だ」  ああ、大聖堂の上。だから釣り鐘もあるし、随分と空も見えるし風も強いわけだ。大聖堂の上部には、大小の七つの鐘が釣り下がっていて、それで時間を知らせているらしい。  ……いつの間に?どうやってこんなところまで?と思ったけど、移動中、私は呆然としていたし、気付かなくて当然だった。  白い石造りの床に座り込む私の目の前に、黒い男の子はしゃがみ込んだ。釣られて、男の子の顔を間近で見た。 「えっ……!?」 「……!!」  びっくりした私に、男の子もびっくりした。  さっき遠目に見えた、頭の両脇の細く長いものは何だろうと思っていた。それは本来なら、耳がある場所から生えている黒い羽だった。  触ってみると、羽というより固体に近かった。なんとなく、引っ張ればすぽって抜けそう。  ……今、何気なく触ったんだけど、怒られるかと思った。けれど、男の子は私を見たまま動かない。……何だろ?こんなにルナに似てるなんて!とか思ってる……? 「………………あの~」  堪えかねた私が声をかけてみると、男の子ははっとした。立ち上がりながら後ろに身を引いて、慌てた様子で両手を振る。 「な、なんでもねぇよ!なんでもねーから気にすんな!」 「……本当?」 「ほ、本当だ!気にすんな!」  聞いてみたけど、答えてはくれなさそう。なんとなくそわそわしているけど……気にしてほしくないみたいだし、そっとしておこう。  私も立ち上がって、彼に少し近付いてみた。なぜだか警戒している男の子に、その耳について聞いてみる。 「その耳、どうしたの?」 「み、耳? ……あぁ……とりあえず、俺は人じゃねぇから」 「じゃあ何?」 「それは……気にすんな」 「また!? それは気になる!」 「気にすんなって!」  また気にするなって言う!秘密ばっかだ!そもそも人じゃないってどういうこと??? 「と、とにかく……俺は、お前を城に連れて帰んなきゃなんねーんだ」 「え……お、お城……?」  姿勢を正し、コホンと小さく咳払いする男の子。お城に連れて帰るってことは……この人、賞金稼ぎじゃない。きっと、参謀直属の部下さんなんだ。  仕方なさそうに、彼は嘆息して言う。 「面倒臭ぇが、スロウの野郎がルナと似た奴・ ・ ・ ・ ・ ・を探してこいってうるせぇから……」 「……え?ルナさんと、似た……奴……?」  ……ちょっと待った。  ということは……スロウさんは最初から、私がルナさんじゃないってわかってたってこと!? ど、どういうこと……?なんか、話が全然違う……!  私は、ルナさんに間違えられて投獄された。ずっとそう思ってたのに……スロウさんはニセモノだと知っていて、私を投獄した……?でもどうして?  ……………………。 「…………なきゃ」 「ん?」  ぼそりと呟いた言葉は、彼には聞こえなかったらしい。私は顔を上げて、もう一度、今度ははっきり言った。 「行かなきゃ。お城に。……そうすれば、君も怒られないでしょ?」 「……な……ば、馬鹿かお前!? わざわざ敵のところに向かっていく奴があるか!い、いや確かにオレはその方が助かるが……おかしいだろ!!」  ポカンと口を開けて私を凝視して、数秒後。男の子は、真っ向から正論を返してきた。思わず私はくすっと笑ってしまった。おかしいなあ、敵対している側の人に怒られちゃった。 「自分でも、馬鹿だってわかってるよ。でも、スロウさんに会わないと行けないと思うの」 「お前……」  サリカさんから、スロウさんがお父さんの弟子だったって聞いて思った。それなら、スロウさんは、お父さんのことも、同じ弟子のルナさんのことも知ってるって。彼に会ったら、何かわかるかもしれないって。  今の話を聞いたってそう。やっぱりスロウさんは……私の知らない、重要な何かを知ってる。  迷いないはっきりとした口調で言うと、男の子は何か言いかけて、口を閉ざした。ふふ、敵さんに心配されてるって笑っちゃう。いい子なんだなぁ。 「……あ、そういえば、君の名前は?」 「へ?」  ふと、名前を聞いてないことにやっと気付いた。私が今更だけど問うと、男の子は、今まで見せたことないほどの間の抜けた顔をした。  それから少し間があって、だんだん顔色が青くなってきた。ばさばさと揺れる黒髪を抱えたり、額に手を当てたり、耳の羽を押さえたりしてから、がばっと顔を上げた。 「セルク=カイラルだ!!」 「……偽名?」 「な、何でわかるんだよ!」  私がつんっと押してみると、男の子は自分で嘘を豪快に壊した。凄く困ってたみたいだし、正直さんだなぁ。  だってセルク=カイラルは、混沌神語で記されていた聖書を解読した人の名前だ。私でも知ってたくらいには有名。ま、いっか、偽名でも。 「じゃセル君、お城に行こう!」 「は?今から?」 「うん、善は急げだよ!」  セントラクスには、サリカさんもいるし……私なんかと顔合わせたくないだろうし。早く立ち去ったほうがいい気がする。  催促する私に、セル君は言い聞かせるように言った。 「……お前……本当にいいのか?俺が言うのもアレだけど、スロウは最悪な奴だぞ。ヒースの弟子だったからって強ぇし……大体、アルカを持っている時点で、一般人には手に負えねぇ」 「アルカ……?」  聞き慣れない言葉を私が問い返すと、セル君は押し黙った。ごまかしたいというより、喋りたくないという感じだった。  一呼吸置いて、セル君は話を戻した。 「……とにかく、スロウは最悪な奴だ。どれくらい最低かは……会えばわかる」 「だったら……どうしてセル君は、スロウさんの部下なの?」  上司が最悪な人だったら、やっぱり嫌だろう。辞められないのかな?と思って私が何気なく聞くと、セル君はさっきと同じように口を閉ざしてしまった。  強風が吹き抜ける音だけが、耳を支配する。 「―――逆らえないんだよ、俺は」  さっきから深いところを突いてばかりみたいで申し訳なくて、話題を変えなきゃと思ったら。風の音に掻き消されながら、か細い声が届いた。  そう呟く紺の瞳は虚ろ。私を映していても、見てはいない。それは……諦めた人の目だ。  途端にセル君と距離が開いた気がして、思わず手を伸ばした。その私の腕を、彼が掴んだ。はっとすると、セル君は何処か落ち着かない表情で私を見ていた。さっきの空虚な雰囲気はない。 「そ……そんな顔すんなよ!! お前は笑ってた方が……ああああもうさっさと行くぞ!!」  なんとなく紅潮した顔で、セル君は言い切った。……私、そんなひどい顔してたかな……。  セル君が言い切った直後、周囲がぱっと明るくなった。いつの間にか、星のような小さな白い光たちが、私とセル君を取り囲むように輪を描いていた。 「えっ……何……!?」 「わ、暴れんな!別に悪いようにはしねーよ!落ち着けって!ったく……!」  とっさにその手を振り解こうとしたら、セル君は焦った様子で、ぐいっと私の手を引っ張った。  私がセル君の方につんのめた瞬間、鈍い振動が体の中心を貫いた。 「うっ……?!」  がくっと全身から力が抜けて、そのまま前に倒れかける。霞がかってきた意識の中、セル君が私を支えるのがかろうじてわかった。 「手荒で悪ぃな……ヴィエルに失敗したらまず……」  近くで、セル君の声が聞こえた。でも、急激に音が遠ざかっていく。  ……やがて、私は完全に意識を手放した。